Fotograaf, journalist-verslaggever, presentator en schrijver: Frankrijks favoriete ecoloog Nicolas Hulot is nu staatssecretaris en minister van Ecologie. Hij is vaak benaderd voor deze ministerpost, maar hij heeft altijd de posities die hem werden voorgesteld geweigerd. Deze keer zet hij de stap naast Emmanuel Macron. Maar wie is Nicolas Hulot, de minister die hoop geeft aan alle milieuactivisten? Hugo Hulot, geboren op 30 april 1955 in Lille, is de zoon van een huisvrouw die erna arts werd en zijn vader ondernemer, voormalig goudonderzoeker in Venezuela. Na zijn middelbare school in Saint Jean de Passy in Parijs studeerde hij een paar maanden medicijnen, daarna heeft hij veel verschillende baantjes gehad: strandexploitant, ober en zelfs zeilinstructeur. Toen hij 18 was, ontdekte hij de fotografie en werd aangenomen als reportagefotograaf door Goksin Sipahioglu, oprichter van het persbureau SIPA.

Nicolas Hulot, de verslaggever

Zo reist hij 5 jaar over de planeet, vaak in moeilijke omstandigheden, en ontdekt hij zijn passie voor avontuur en journalistiek. Hij is een getuige van belangrijke gebeurtenissen en maakt rapportages over het lijden van mensen die zijn getroffen door oorlogen of natuurrampen waarin hij unieke landschappen van over de hele wereld deelt. Hij werd middenin de onafhankelijkheidsoorlog naar Zimbabwe gestuurd en naar Zuid-Afrika tijdens gebeurtenissen die aan het einde van de apartheid voorafgingen. Toen de misdadiger Jacques Mesrine in Parijs werd neergeschoten op 2 november 1979, was Nicolas Hulot een van de eerste verslaggevers op het toneel van de schietpartij, maar hij besloot geen enkele foto te maken. Door fotografie raakt hij geïnteresseerd in de geschreven pers. Hij sluit zich aan bij France Inter aan het einde van de jaren zeventig en maakt zijn debuut op de radio.

Een geweldige carrière in de media

Zeven jaar later begint hij Ushuaïa, een televisieprogramma over het extreme te presenteren, waarin hij kijkers meeneemt naar de meest onwaarschijnlijke en ongelooflijke plekken op de planeet aan boord van openbaar vervoer of vervoer zonder vervuiling. Hij wordt zo een van de grote Franse woordvoerders voor het behoud van de natuur. In 1990 richtte hij de Ushuaïa-stichting op, die zich inzet voor de bescherming van het milieu, wat in 1995 de Nicolas Hulot-stichting voor natuur en mens wordt en waarvan hij nog steeds voorzitter is. De NGO, erkend als een openbaar belang, stelt zichzelf ten doel om te informeren over de ecologische staat van de planeet en mensen te overtuigen van de noodzaak om hun gedrag te veranderen.

Verbintenis met ecologie en politiek

Gewaardeerd door zowel de Franse publieke opinie als door een groot aantal politici, gebruikt hij zijn bekendheid om zijn boodschappen over ecologie te bezorgen. In de loop der jaren neemt zijn inzet een politieke wending en wordt er regelmatig een beroep gedaan op zijn mening over milieukwesties door Laurent Fabius, Jacques Chirac, Nicolas Sarkozy en François Hollande. Maar hij aanvaardt nooit de functies van hoge politieke functionarissen die hem worden aangeboden. In 2007 kondigt Nicolas Hulot aan dat hij niet zal vluchten voor presidentsverkiezingen ondanks 11% van de stemmen en veel supporters, maar daagt de presidentskandidaten uit met een ecologisch pact. Ondertekend door 5 van de 12 kandidaten, waaronder Ségolène Royal, Nicolas Sarkozy en François Bayrou, heeft dit pact tien doelstellingen en vijf voorstellen voor duurzame ontwikkeling. In 2011 neemt Nicolas Hulot deel aan de Europese partij de Groenen voor de presidentsverkiezingen in 2012, maar wordt verslagen door Eva Joly. In 2015 nam hij deel aan de organisatie en het succes van de COP21 in Parijs. In 2016 geeft hij aan zich kandidaat te stellen voor de presidentsverkiezingen van 2017, maar ziet daar uiteindelijk van af.

Hoewel het een van de meest populaire personen in de media is in Frankrijk, is Nicolas Hulot regelmatig het doelwit van kritiek geweest als gevolg van de banden tussen zijn stichting en grote groepen die zich minder over het milieu bekommeren zoals EDF, Vinci of L'Oréal. Hij wordt ook bekritiseerd omdat hij niet radicaal genoeg is in het bekritiseren van het kapitalistische economische systeem. Vandaag geeft zijn intreden aan het hoofd van het ministerie in ieder geval veel hoop door zijn onbetwistbare legitimiteit verworven door jaren bezig te zijn ten gunste van de ecologische transitie.